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Assistez au conte: La sinistre histoire littéraire de Sweeney Todd

by Waylon Jordanie

Mentionnez le nom de Sweeney Todd aujourd'hui et l'esprit de la plupart des fans d'horreur modernes se tournera vers la comédie musicale sensationnelle de Stephen Sondheim, puis à l'écran. Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street.

Il n'est pas difficile de comprendre pourquoi. La version de l'histoire de Sondheim est peut-être la plus célèbre des 175 dernières années et a été interprétée par certaines des compagnies de théâtre les plus talentueuses du monde bien avant qu'elle ne prenne vie sur grand écran sous la direction de Tim Burton et avec Johnny Depp et Helena Bonham-Carter.

L'histoire de M. Todd remonte cependant beaucoup plus loin que la première à Broadway de la comédie musicale de Sondheim en 1979. En fait, il a commencé sous forme littéraire en 1846 dans un feuilleton épouvantable intitulé «The String of Pearls: A Domestic Romance».

Synopsis de «La chaîne de perles»

Cette histoire originale a dépeint Sweeney Todd comme un méchant absolu qui a tué ses victimes en tirant un levier sur sa chaise de coiffeur qui les a fait s'écraser dans une chute dans le sous-sol où, espérons-le, leur cou se briserait. Quand il n'avait pas cette chance, il descendait les escaliers et leur tranchait la gorge avec son rasoir.

Une fois expédié, il transportait les corps par le biais d'un tunnel souterrain jusqu'au magasin Meat Pie de Mme Lovett où elle les préparait pour les vendre au public.

Les choses tournent mal pour M. Todd après la disparition d'un marin nommé Thornhill, vu pour la dernière fois entrer dans la boutique. Thornhill était censé livrer un collier de perles à une femme nommée Johanna. C'était un cadeau de, Mark, un homme qu'elle aimait et qui était présumé perdu en mer.

Méfiant de l'implication de Todd dans la disparition de Thornhill, Johanna s'habille comme un garçon et va travailler pour son magasin après que son ancien assistant Tobias Ragg soit enfermé dans un asile après avoir accusé le coiffeur d'être un meurtrier.

Finalement, Todd est exposé comme le méchant qu'il est lorsque d'énormes piles de parties du corps sont découvertes sous l'église voisine qui est également reliée au salon de coiffure par des tunnels souterrains. De plus, on découvre que Mark, perdu depuis longtemps, de Johanna a été emprisonné pendant des siècles par M. Todd et forcé de faire cuire les pâtés à la viande pour le magasin de Mme Lovett.

Mark parvient à s'échapper et entre dans la pâtisserie, annonçant aux clients qu'ils mangent réellement des gens. Je me suis souvent demandé si Soylent Green ne doit pas seulement un peu de son succès au vieux Sweeney.

Dans les retombées qui surviennent après son exposition, Todd empoisonne Mme Lovett et est finalement capturé et pendu pour ses crimes.

Adaptations

Non, nous ne sommes même pas encore proches de M. Sondheim!

Le conte de Sweeney Todd et "The String of Pearls" était si populaire qu'il a été adapté pour la scène avant que la fin de l'histoire originale ne soit même révélée sous forme de série, et bientôt tout le monde faisait leur propre version du conte des grands théâtres de guignol d'Europe à l'Amérique et de retour à Londres pour des versions plus récentes faisant de Sweeney Todd un nom familier dans l'Angleterre victorienne.

Sweeney Todd

Et puis, en 1970, le dramaturge Christopher Bond a repris l'histoire et lui a donné sa propre tournure.

Dans la version du conte de Bond, Sweeney Todd est devenu un personnage légèrement plus sympathique. Il n'était pas un tueur depuis le début. Au lieu de cela, il était un coiffeur dont la belle épouse est devenue l'objet d'obsession pour un juge pervers qui a violé la femme et a ensuite fait transporter Todd en Australie sur de fausses accusations.

À son retour à Londres, il entame sa tentative de vengeance, tombant avec Mme Lovett et préparant un complot pour augmenter ses ventes de tartes tout en cherchant à mettre fin à la vie du juge pervers.

C'est en 1973 que Stephen Sondheim voit une production de la pièce de Bond. Il a planté les graines de sa propre adaptation qui est devenue, de loin, la version la plus connue du conte au cours des quatre dernières décennies.

Chanter Sweeney Todd

Sondheim a apporté le matériel à son collaborateur de longue date Harold Prince et bien que le réalisateur ait été réticent au début, il a été rapidement conquis par les idées de score de Sondheim fusionnées avec ses propres idées de faire une déclaration sur la vie dans la révolution industrielle - les décors de Prince finiraient par en viennent à ressembler et à se sentir comme une vieille fonderie de fer avec des décors mobiles que les acteurs pourraient tourner pour mettre en scène différentes scènes.

Bien qu'il ait fallu un peu de convaincre de sa part, Sondheim a trouvé sa femme principale pour la comique méchante Mme Lovett dans Angela Lansbury et pour le rôle titulaire, il a fait appel à l'acteur Len Cariou.

De plus, Sondheim a transformé les petits rôles et les figurants du chœur en un véritable choeur grec qui montait en masse sur scène pour raconter certains passages à travers la chanson, donnant une sensation presque lyrique au spectacle.

Lors de la soirée d'ouverture, le public était sous le choc de l'histoire d'effusion de sang, de cannibalisme et de vengeance, et bien que la réception par les critiques ait été quelque peu tiède, il a continué à courir pour 557 représentations à Broadway avant de partir en tournée avec Lansbury toujours attaché à le rôle de Lovett.

Cariou a été remplacé par George Hearn pour la tournée, et dans la dernière étape de Sweeney Todd sur la route, la production a été filmée pour être diffusée à la télévision. Vous pouvez toujours acheter cette production sur DVD, et je ne peux pas vous dire à quel point je la recommande.

 

Depuis sa première diffusion au Uris Theatre de New York, Sweeney Todd, le diabolique barbier de Fleet Street a été joué partout dans le monde et a vu de nombreux reprises à Broadway et dans le West End de Londres.

À mon avis, Sweeney Todd contient quelques-unes des meilleures œuvres du compositeur et du parolier. Les hilarants «A Little Priest» et «By the Sea» compensent parfaitement les ballades en plein essor et les morceaux plus sérieux comme «Johanna» et «Epiphany».

Sweeney à l'écran

Bien sûr, Hollywood a fini par faire appel à Sondheim et, en 2007, l'adaptation de la série par Tim Burton a frappé le grand écran.

Maintenant, ne venez pas après moi, mais de toute la version de cette émission que j'ai vue, Burton est de loin la plus faible. Ils ont simplement dû couper trop de choses dans l'adaptation et ils sont allés avec le talent de «nom» sur de vrais acteurs chanteurs. Bien que j'apprécie beaucoup ce qu'ils ont fait dans la version cinématographique de l'histoire, vous n'avez pas vraiment vu ce spectacle avant de l'avoir vu dans son intégralité et par des acteurs qui sont des chanteurs plus accomplis que Depp et Bonham-Carter.

La version cinématographique de la comédie musicale n'était pas la première adaptation à l'écran de l'histoire de Sweeney Todd, pourtant. Pour cela, il faut remonter jusqu'en 1926. Malheureusement, le film, réalisé par George Dewhurst et mettant en vedette GA Baughan dans le rôle-titre, a été perdu.

L'histoire a été adaptée pour l'écran à nouveau en 1928 et à nouveau en 1936, cette fois avec George King à la réalisation. La version de King a en fait été choisie comme l'un des 200 premiers films à être diffusés à la télévision et a été vue pour la première fois sur WNBT Channel 1 à New York.

Depuis, il a été adapté par la BBC plus d'une fois et a capté le public à chaque fois.

Mais pourquoi Sweeney?

Alors pourquoi cette histoire a-t-elle tellement captivé l'imagination des auteurs, des dramaturges et des cinéastes? Qu'y a-t-il dans le conte de Sweeney Todd qui attire le public encore et encore?

Bien sûr, il y a la nature sinistre du conte. Le meurtre le plus répugnant et la torsion inattendue de nourrir de la chair humaine à des clients de magasin inattendus sont une idée sensationnelle!

Mais est-ce tout? C'est certainement une des raisons pour lesquelles j'aime ça, et je me suis souvent demandé ce que je ferais si je découvrais que j'avais involontairement participé au cannibalisme. Bien sûr, je suis un peu bizarre alors peut-être que je suis le seul à avoir ces pensées.

Bien que je sois sûr que les universitaires pourraient et vous donneraient une foule de raisons, je pense que cela revient à la nature humaine fondamentale.

Sweeney Todd pourrait être personne. Il pourrait être votre barbier de quartier ou pire encore votre voisin.

Il y a à la fois une répulsion et un léger frisson innés chez les êtres humains lorsqu'ils les trouvent liés à de telles circonstances. Il suffit de lire ou de regarder les informations après qu'un meurtrier odieux ou un tueur en série est capturé pour le voir. Des amis, des voisins et des connaissances font la queue pour des interviews pour parler du fait qu'ils n'auraient jamais soupçonné le tueur de faire des choses aussi terribles.

Quelle que soit la partie de notre cerveau qui pousse l'humain à savourer ce contact avec des circonstances aussi horribles, je mettrais de l'argent sur le fait que c'est la même partie qui a gardé en vie l'histoire de Sweeney Todd.

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