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Critique Blu-ray: Le fouet et le corps

by Admin
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Le fouet et le corps est un épisode intéressant dans le vaste canon du cinéaste italien Mario Bava. En termes d'histoire, c'est loin d'être son meilleur travail. C'est lent, avec une intrigue qui parvient à être à la fois simple et déroutante. Esthétiquement, cependant, l'effort de 1963 fait partie des plus grandes réalisations de Bava - et cela en dit long pour un réalisateur largement salué pour son style visuel unique et influent.

Le scénario, écrit par Ernesto Gastaldi (Torse), Ugo Guerra et Luciano Martino, est censé être la réponse de l'Italie aux adaptations classiques d'Edgar Allan Poe de Roger Corman - et il réussit largement. Peu de temps après son retour d'exil dans son château familial, le noble sadique Kurt Menliff (Christopher Lee) est assassiné. Mais le tourment de sa famille est loin d'être terminé, car un meurtre-mystère sadomasochiste s'ensuit. Le public doit se demander si le fantôme de Kurt hante le manoir ou si l'un de ses habitants est responsable des meurtres vengeurs.

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The Whip and the Body se déroule au 19ème siècle, il est donc riche en atmosphère gothique, un peu comme le premier réalisateur de Bava, Black Sunday. Mais il est tourné dans des couleurs glorieuses, mettant l'accent sur les bleus et les violets vibrants avec des accents rouges. Sorti la même année que son ambitieux Black Sabbath, The Whip and the Body a contribué à jeter les bases des exploits futurs de Bava. Le directeur de la photographie Ubaldo Terzano (Deep Red) a certainement joué un rôle dans le style visuel, mais Bava, sans aucun doute, a beaucoup contribué.

Mis à part les visuels, The Whip and the Body est également louable pour sa distribution d'ensemble. Christopher Lee (The Wicker Man) reçoit un crédit en tête d'affiche pour son rôle central. Les cinéphiles italiens reconnaîtront plusieurs autres acteurs et habitués de Bava, dont Harriet Medin (Blood and Black Lace), Luciano Pigozzi (Blood and Black Lace), Gustavo De Nardo (Black Sabbath) et Tony Kendall (Return of the Evil Dead).

The Whip and the Body est le dernier ajout à la collection Bava de Kino Classic, avec une version Blu-ray qui donne vraiment vie aux riches visuels. L'image haute définition est nettement plus sombre que la version précédente du DVD, mais, étant donné le disque de Kino, j'ai tendance à croire que le transfert sombre est une représentation plus précise du film. Outre les bandes-annonces, la seule fonctionnalité spéciale est un commentaire audio précédemment enregistré par Tim Lucas de Video Watchdog. Le morceau est plein d'informations, comme toujours, mais il est aussi hilarant daté (c'est-à-dire que Lucas mentionne le rôle «à venir» de Lee dans Star Wars: Episode II).

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Comme la plupart des productions italiennes de l'époque, le film a été tourné avec les acteurs parlant leur langue maternelle puis doublé. Le disque comprend la version italienne (avec les titres correspondants) ainsi que le doublage anglais (avec quelqu'un qui fait sa meilleure impression de Christopher Lee - pas l'homme lui-même). L'audio remasterisé semble net, y compris la partition mémorable de Carlo Rustichelli (Kill Baby, Kill).

Les fans débattent du classement de The Whip and the Body parmi les illustres filmographies de Bava, mais sa cinématographie captivante est indéniable. Bien que ce ne soit peut-être pas la meilleure introduction à son travail, The Whip and the Body devrait être une visite obligatoire pour tous les futurs directeurs de la photographie. La photo exquise de la main fantomatique de Lee, baignée de bleu, passant lentement de l'ombre vers la caméra, est l'une des nombreuses pièces maîtresses merveilleuses.

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