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Mois de la fierté de l'horreur : « Dracula » et l'indéniable queerness de Bram Stoker

by Waylon Jordanie
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Bram Stoker Dracula

Il y a des moments pendant le mois de la fierté chez iHorror où je sais que les gens vont m'ignorer complètement. Ensuite, il y a des moments où je ferme les écoutilles et me prépare pour le backdraft. Alors que je tape le titre de cet article sur Dracula–l'un de mes romans préférés de tous les temps–eh bien, disons simplement que des visions de Kurt Russell et Billy Baldwin dansent dans ma tête.

Alors, voilà…

Depuis près de 125 ans Dracula a été publié pour la première fois, nous avons beaucoup appris sur nous-mêmes et sur l'homme qui a écrit peut-être le roman de vampire le plus célèbre de tous les temps, et la vérité est que Bram Stoker était un homme qui a passé une grande partie de sa vie d'adulte obsédé par d'autres hommes .

Pièce A : Walt Whitman

Quand il avait vingt-quatre ans, le jeune Stoker a composé ce qui est peut-être l'une des lettres les plus passionnées que j'ai personnellement jamais lues au poète américain queer Walt Whitman. Ça a commencé comme ça :

Si vous êtes l'homme que je vous prends, vous aimerez recevoir cette lettre. Si vous ne l'êtes pas, je me fiche que cela vous plaise ou non et je vous demande seulement de le mettre au feu sans lire plus loin. Mais je crois que vous l'aimerez. Je ne pense pas qu'il y ait un homme vivant, même vous, qui soit au-dessus des préjugés de la classe des petits d'esprit, qui n'aimerait pas recevoir une lettre d'un homme plus jeune, d'un étranger, à travers le monde - un homme vivre dans une atmosphère préjudiciable aux vérités que vous chantez et à votre manière de les chanter.

Stoker continuerait à parler de son désir de parler à Whitman comme le font les poètes, le qualifiant de «maître» et disant qu'il enviait et craignait apparemment la liberté avec laquelle l'écrivain plus âgé menait sa vie. Et enfin il finit ainsi :

Qu'il est doux pour un homme fort et en bonne santé avec un œil de femme et des désirs d'enfant de sentir qu'il peut parler à un homme qui peut être s'il le souhaite père, frère et épouse à son âme. Je ne pense pas que vous allez rire, Walt Whitman, ni me mépriser, mais en tout cas je vous remercie pour tout l'amour et la sympathie que vous m'avez donnés en commun avec mes semblables.

Ce n'est pas un bond de l'imagination de considérer ce que Stoker a pu vouloir dire par « mon espèce ». Même alors, cependant, il ne pouvait pas se résoudre à dire les mots directement, dansant autour d'eux à la place.

Vous pouvez lire les lettres complètes et d'autres discussions en CLIQUANT ICI. Whitman a en fait répondu au jeune homme et a commencé une correspondance qui allait durer des décennies sous une forme ou une autre. De Stoker, il a dit à son ami Horace Traubel:

C'était un jeune impertinent. [Quand] brûler l'épître ou non - il ne m'est jamais venu à l'esprit de faire quoi que ce soit : qu'est-ce que cela m'importait qu'il soit pertinent ou impertinent ? il était frais, aéré, irlandais : c'était le prix à payer pour l'admission — et assez : il était le bienvenu !

Des années plus tard, Stoker aurait l'occasion de rencontrer son idole plusieurs fois. De Whitman, il a écrit :

Je lui ai trouvé tout ce dont j'avais toujours rêvé ou souhaité en lui : large d'esprit, large d'esprit, tolérant au dernier degré ; sympathie incarnée; compréhension avec une perspicacité qui semblait plus qu'humaine.

Pièce B : Sir Henry Irving

Entrez dans la deuxième influence majeure dans la vie de Stoker.

En 1878, Stoker a été embauché en tant que directeur d'entreprise et d'entreprise pour le Lyceum Theatre détenu et exploité par l'acteur le plus célèbre d'Irlande – et certains diraient du monde – Sir Henry Irving. Un homme audacieux, plus grand que nature qui exigeait l'attention de ceux qui l'entouraient, il ne fallut pas longtemps avant qu'il ne prenne lui aussi une place élevée dans la vie de Stoker. Il a introduit Stoker dans la société londonienne et lui a permis de rencontrer d'autres auteurs comme Sir Arthur Conan Doyle.

Bien qu'il y ait une certaine incertitude quant à l'endroit où l'auteur s'est finalement inspiré de l'histoire de Dracula – Vlad Tepes ou de la légende des vampires irlandais Abhartach – il est presque universellement convenu que l'auteur a basé la description physique du personnage sur Irving ainsi que sur certains des personnages de l'homme. plus… puissants… tics de personnalité.

Dans un article de 2002 pour The American Historical Review intitulé "" Buffalo Bill Meets Dracula: William F. Cody, Bram Stoker, and the Frontiers of Racial Decay ", l'historien Louis Warren a écrit:

Les nombreuses descriptions d'Irving par Stoker correspondent si étroitement à son interprétation du compte fictif que les contemporains ont commenté la ressemblance. … Mais Bram Stoker a également intériorisé la peur et l'animosité que son employeur lui inspirait, en faisant d'elles les fondements de sa fiction gothique.

En 1906, un an après la mort d'Irving, Stoker publia une biographie en deux volumes de l'homme intitulée Souvenirs personnels d'Henry Irving.

Il est important de noter que, bien qu'il ait été employé par le théâtre pendant quelque 27 ans, il n'a commencé à prendre des notes que pour commencer Dracula vers 1890 environ. Et ce serait un troisième homme, qui semble finalement avoir poussé l'auteur à prendre la plume pour commencer l'épopée.

Pièce C : Oscar Wilde

Fait intéressant, la même année où Stoker a commencé à travailler pour Irving au Lyceum Theatre, il a également épousé Florence Balcombe, une beauté renommée et une femme auparavant liée à Oscar Wilde.

Stoker connaissait Wilde depuis ses années à l'université et avait même recommandé à son compatriote irlandais de devenir membre de la Philosophical Society de l'institution. En vérité, les deux hommes avaient une amitié intime et continue, et peut-être plus, pendant peut-être deux décennies, et l'espace entre eux n'a commencé à se développer que après Wilde a été arrêté en vertu des lois sur la sodomie en vigueur.

Dans son article « A Wilde Desire Took Me : The Homoerotic History of Dracula », Talia Schaffer avait ceci à dire:

L'effacement soigneux par Stoker du nom de Wilde de tous ses textes publiés (et non publiés) donne au lecteur l'impression que Stoker ignorait vaguement l'existence de Wilde. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité… Les ratures de Stoker peuvent être lues sans trop de difficulté ; ils utilisent un code reconnaissable qui a peut-être été conçu pour être brisé. Dans des textes manifestement sur Wilde, Stoker a comblé les espaces où le nom de Wilde devrait apparaître avec des termes tels que « dégénérescence », « réticence », « discrétion » et des références aux arrestations policières des auteurs. Dracula explore la peur et l'anxiété de Stoker en tant qu'homme homosexuel enfermé pendant le procès d'Oscar Wilde. – Schaffer, Talia. "" Un désir sauvage m'a pris ": L'histoire homoérotique de Dracula." ELH 61, non. 2 (1994) : 381-425. Consulté le 9 juin 2021.

En fait, c'est moins d'un mois après l'arrestation de Wilde que Stoker a commencé à écrire Dracula. Cette relation est une fascination constante pour de nombreux chercheurs qui se sont fouillés dans l'histoire des deux auteurs et de leurs travaux publiés.

D'un côté, vous avez Wilde, qui a écrit un roman sur un immortel qui a vécu sa vie au grand jour, maudites conséquences, et a participé à toutes les impulsions hédonistes qu'il pouvait. C'était le coq magnifiquement emplumé qui attirait tous les regards vers lui et l'embrassait.

De l'autre, vous avez Stoker, qui a également écrit un roman sur un immortel. Cependant, l'immortel de Stoker a été contraint à une existence nocturne, caché dans l'ombre, un parasite qui s'est nourri des autres et a finalement été tué «à juste titre» à cause de cela.

Il ne faut pas du tout un véritable saut d'imagination pour voir ces deux créatures comme des représentations de la bizarrerie de leurs auteurs. Wilde a été arrêté, emprisonné et finalement exilé en raison de sa sexualité. Stoker était dans un mariage solide, bien que chaste, qui continuerait à affirmer que les «sodomites» devraient être chassés des côtes de la Grande-Bretagne, un peu comme tant de politiciens fermés aujourd'hui qui pestent contre la communauté LBGTQ +, pour être pris avec leur pantalon baissé quand ils pensent que personne ne regarde.

Il est également instructif de noter que Wilde et Stoker sont décédés des suites de complications de la syphilis, une MST assez courante dans le Londres victorien qui ressemble davantage à leur relation, mais ce n'est ni ici ni là.

Dans son livre, Quelque chose dans le sang: l'histoire inédite de Bram Stoker, l'homme qui a écrit Dracula, David J. Skal soutient que le spectre de Wilde peut être trouvé partout dans les pages de Dracula, tout comme le spectre de l'étrangeté de Wilde planait sur la propre vie de Stoker. Wilde était le moi de l'ombre de Stoker. Il était son doppelganger qui a osé faire ce que l'homme lui-même ne pouvait pas ou ne voulait pas.

Dracula de Bram Stoker

Dracula Première édition Bram Stoker

La lutte interne de Stoker est à chaque page de Dracula. Sa tentative de concilier le désir et l'identité et les sentiments d'incertitude et oui, parfois le dégoût de soi qui lui est imposé et qui lui est enseigné par une société qui a rendu l'homosexualité illégale sont gravés dans chaque paragraphe.

Il n'est pas nécessaire de donner au livre une lecture étrange pour le trouver. Il y a de nombreux moments tout au long de l'histoire où l'étrangeté, l'altérité et l'allégorie sautent de la page.

Considérez la territorialité du vampire sur Harker lorsque les mariées l'approchent. Il recouvre l'humain de son propre corps, le réclamant. Ou peut-être la relation dominante et soumise entre Dracula et Renfield qui rend ce dernier fou de son désir de servir ?

L'acte même de l'alimentation vampirique, en tirant le sang de la vie par une morsure, remplace la pénétration sexuelle à tel point que même dans les premières adaptations cinématographiques du roman, les réalisateurs et les écrivains ont appris que le comte ne pouvait mordre que les femmes pour enlever toute suggestion d'homosexualité ou de bisexualité.

En fait, à l'époque du code Hays, la seule façon d'inclure quoi que ce soit de la sorte était due au fait que Dracula était le méchant et était destiné à mourir. Même alors, il pourrait être à peine codé et suggéré, mais jamais affiché.

Ceci, bien sûr, a conduit à des générations entières de cinéphiles qui n'ont jamais lu le matériel source original et n'ont peut-être jamais vu l'étrangeté naturelle de Dracula. Ce sont les personnes qui apparaissent dans les sections de commentaires lorsque des articles comme celui-ci sont publiés et dénoncent les auteurs, disant que nous avons inventé ce contenu et que nous essayons simplement de forcer les thèmes LGBTQ+ là où ils n'existent pas.

C'est d'ailleurs pour cela que je n'ai pas évoqué les films jusqu'à présent. Cette discussion est fermement ancrée dans le roman original et dans l'homme qui l'a conçu : un homme qui était presque certainement bisexuel et peut-être homosexuel, un auteur aux prises avec l'identité et le désir qui a créé une histoire aussi immortelle que son sujet, et un homme dont le dévouement de longue date aux autres hommes de sa vie n'a été mis en lumière qu'au cours des trois dernières décennies environ.

Résumé final

Il y a sans aucun doute des gens qui ont arrêté de lire cet article après le premier ou les deux premiers paragraphes – certains ne sont même pas allés au-delà du titre. Pour ceux qui ont persévéré, je dis tout d'abord merci. Je vous demande ensuite de considérer vos réactions à cette information avant de répondre.

Réfléchissez avant de crier : « Qu'importe ? » Bien sûr, vous ne vous en souciez peut-être pas. Bien sûr, ces informations peuvent ne rien signifier pour vous. Quelle audace de votre part de penser que cela signifie que l'information est également inutile pour tout le monde sur la planète.

Faire partie d'une communauté marginalisée signifie souvent que nos histoires nous sont soit détruites, soit refusées. Un peuple sans histoire ne ressemble guère à un peuple. Nous sommes contrôlés par notre manque d'informations sur nous-mêmes, et ceux qui ne font pas partie de la communauté peuvent plus facilement prétendre que nous sommes une nouvelle déviance de la nature née dans les années 1970.

Donc, cela ne signifie peut-être rien pour vous, mais cela signifie très certainement quelque chose pour les membres de la communauté LGBTQ + qui sont également des fans d'horreur de savoir que l'un des romans d'horreur les plus emblématiques de tous les temps a été écrit par un homme qui a partagé nos luttes et lutté avec sa propre identité comme tant d'entre nous l'ont.

Cela a du mérite en 2021, et c'est la conversation que le Mois de la fierté d'horreur continuera de favoriser.

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